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The history of Caviar

An old history

L’esturgeon, un mets d’excellence à l’histoire ancestrale

Poisson préhistorique et parmi les plus vieux du monde, l’esturgeon a vu sa réputation croître à l’Antiquité, période où les peuples marins le dégustaient rôti pour en savourer sa chair nourrissante, tendre et généreuse.

Avec ses grandes propriétés et sa forte teneur en protéines, l’esturgeon est devenu un mets de choix sur les tables du Moyen Âge. Alors qualifié de Poisson Royal, du haut de ses 2 mètres, il remplace habilement la viande pendant le carême et régale les bouches les plus nobles et délicates de certaines contrées.

Pendant que la consommation des œufs d’esturgeon se développait autour de l’empire perse, en Grèce, Aristote évoque dans ses écrits, des banquets somptueux, et des fêtes où circulaient ce mets délicieux. La mythologie et les contes grecs se sont d’ailleurs lourdement inspirés de la longévité de l’esturgeon, une soixantaine d’années, pour alimenter d’innombrables légendes autour de ce merveilleux poisson.

La tradition magique des territoires de la mer Caspienne

La légende, toujours elle, dit que Batu Khan, petit-fils du conquérant mongol Gengis Khan, se délecta pour la première fois de caviar dans la région de Moscou autour de l’an 1240.

Également réputés pour leurs vertus et souvent préparés sous forme de bouillie, les œufs d’esturgeon étaient essentiellement consommés autour de la mer Caspienne. En effet, ce sont les Perses qui ont démocratisé la consommation des havia, œufs de poissons, issus du poisson mythique friand des eaux chaudes du pays. Très fragiles, les œufs étaient la plupart du temps salés pour en améliorer le goût et la conservation.

Dès cette période, les Perses vouent un culte sans nom à ces subtiles petites sphères. La Caspienne, plus grande mer intérieure du globe, où se jette la Volga, prodigue en effet en abondance des esturgeons, donc du caviar, à tous ses amateurs. Elle est considérée comme la patrie véritable de ce mets d’exception.

Avant de se régaler de ses saveurs délicates, la tradition perse voulait qu’on en apprécie la forme, la couleur et la texture. Les perles sont pleines de nuances : claires ou sombres, fermes ou onctueuses, compactes ou bien détachées.

L’essor fabuleux des précieux œufs

Au XVIe siècle, le peuple russe rejoint les pourtours de la Volga, alors aux mains du peuple mongol, et reconquiert de fait sa précieuse mer Caspienne. Le caviar, véritable trésor marin, est alors introduit auprès des tsars, à la cour impériale de Russie. Sa délicatesse hors pair et ses nombreux bienfaits séduisent l’aristocratie. Dès le XVIIe siècle, tous les tsars avaient goûté ces perles raffinées, accompagnées de la très iconique vodka des terres de l’Est.

L’ouverture commerciale de la Russie progresse peu à peu, et c’est le caviar pressé qui s’exporte aux quatre coins de la planète. Difficile à acheminer en Europe, le caviar frais devient alors un produit légendaire, sujet de divers récits de voyage, symbole d’une Russie somptueuse et luxuriante.

En France, l’exploitation des œufs d’esturgeon est développée par Jean-Baptiste Colbert, alors ministre de Louis XIV, qui lança la production de caviar en Gironde autour de la Garonne, où le fabuleux poisson abondait. Cependant, la renommée du caviar est éminemment russe.

A partir du XVIIIe siècle, la France et la Russie écrivent d’ailleurs une histoire commune, due à la diaspora russe, séduite par la vie à la française.

C’est au XIXe siècle que des techniques pour transporter et acheminer le caviar frais sont mises au point pour le plus grand plaisir des fins palais européens. La révolution industrielle et les liens étroits noués entre le « gratin » impérial et le Tout Paris, facilitent progressivement la diffusion mondiale de ce produit à la réputation grandissante. La Russie devient alors le principal exportateur de caviar au monde.

Symbole luxueux d’un art de vivre raffiné

C’est dans le Paris des Années Folles que ces œufs mythiques deviennent alors l’archétype de la richesse et du luxe absolu. Allégorie d’un monde éclatant et florissant, le caviar trouve sa place sur les plus belles tables et dans les milieux les plus huppés du monde. Les perles iodées subliment des mets grandioses et leur donnent charme et audace.

Chez Caviar Kaspia, la culture du caviar perdure à travers tout un art de vivre traditionnel allant de la dégustation aux plaisirs de la table, jusqu’à la jouissance de la fête.  On s’y régale des meilleurs caviars du monde dans l’univers emblématique d’Arcady Fixon.

Numerous benefits

Caviar is thus an exceptional food, not only because of its rarity but also because of its nutritional value.

The nutritional values of caviar are numerous and precious: it is a very nourishing food with a subtle taste and a tasty aroma. Sturgeon eggs have even more gastronomic, stimulating and nutritional qualities than the sturgeon from which they are extracted. It is a product full of vitamins, phosphorus and protein and is low in calories. Rich in omega 3 and good polyunsaturated fats, it has been used for centuries as a product with aphrodisiac and energizing virtues.

Caviar is therefore ideal for health and fitness. In the Caspian Sea region, it was sometimes prescribed to sick people after an operation or to children suffering from weight loss. Caviar has the same vital substances as the skin in greater quantities. It is therefore a product often used in the development of cosmetics in order to give a new youthfulness to the skin.

Rich in Omega 3, vitamin D, phosphorus and amino acids – an important player in anti-ageing care – caviar is full of qualities. Add to all this its refinement and exquisite taste, and that makes it a delicacy to be consumed without moderation!

Amino acids: histidine, isoleucine, lysine, methionine, etc.

Amino acids have all kinds of roles in the human body. Recently, we are seeing a certain craze around these amino acids, for their inclusion in body creams and anti-wrinkle creams.

Omega 3 and Lecithin

Its anti-inflammatory action has a great protective value against several medical conditions. Indeed, Omega 3 is very popular among people suffering from heart problems, mental disorders or depression.
Very rich in choline and inositol, lecithin is essential to our body. Thanks to these components, it contributes to the construction of cell membranes and plays an important role in reinforcing skin protection against dehydration.

Vitamin B12 and vitamin D

Best friend of depression and mental illness, vitamin B12 is indicated to improve mental and sports performance and to give a little boost to tired souls. Vitamin D, for its part, has the advantage of increasing immune activity.

Phosphorus

Along with calcium and magnesium, phosphorus is an essential component of bone cells: about 85% of the phosphorus in stock is associated with calcium in the bones. It is also an essential component of all cells.